ÄMNEN

Vår framtid är kopplad till strategiska naturresurser

Vår framtid är kopplad till strategiska naturresurser

Av Miguel Ángel Ortega *

Rapporten om Världshandeln 2010 av Världshandelsorganisationen (WTO), innehåller en sektion som är avsedd för handel med naturresurser. Förutom intressant statistik återspeglar det debatten om huruvida den tekniska utvecklingen kommer att göra det möjligt för oss att övervinna de gränser som resursernas begränsningar medför och undvika den därav följande försämringen av planeten. "Optimisterna" hävdar att detta är vad som har hänt; Beviset för dem är att priset på naturresurser har sjunkit de senaste decennierna. Jag anpassar mig efter "pessimisterna". Motargumentet är klart: trots otvivelaktiga tekniska framsteg påpekar alla prestigefyllda miljörapporter att jorden och dess resurser försämras alltmer. Om råvaror faller i pris beror det på att deras utbud har ökat och det senare inte tillräckligt internaliserar kostnaderna för exploatering av mänskliga och naturresurser. Dessutom, för att fastställa priser styrs marknaden bland annat av mervärdet, vilket är resultatet av den tekniska kunskap som människor tillhandahåller vid omvandlingen av naturresurser, som är basen för varje produkt eller tjänst som vi konsumerar. Detta är ytterligare en anledning till att priset på obearbetade produkter är lägre. För närvarande är produktionen tillräcklig för att möta efterfrågan, men uppskattningar har visat att utsikterna för vissa strategiska råvaror kan förändras långt före 2030, och då kan prisökningen vara oundviklig.

Det är uppenbart att vår civilisation är beroende av naturresurser, och att den ojämna fördelningen och det växande trycket på dem faktiskt redan kan leda till spänningar som inte kan göra oss nytta. Denna artikel talar om situationen för strategiska naturresurser (RNE).

Ojämn roll

RNE-produktion är koncentrerad till olika regioner på planeten. Enligt WTO måste stora efterfrågecentra täcka större delen av sin konsumtion med import:

- Europa är en nettoimportör av alla typer av RNE, liksom Japan och Korea.

- USA är en nettoexportör av skog och mineralprodukter, men en nettoimportör av resten av RNE.

- Indien och Kina exporterar bara fisk och importerar allt annat, även om Kina koncentrerar en stor del av produktionen av sällsynta jordarter.

Produktionen är i många fall koncentrerad till fattiga och politiskt instabila länder, för vilka det är ofta en förbannelse att ha sådana värdefulla resurser.

Vatten

Enligt FN står mänskligheten inför ett mycket allvarligt problem med vattenbrist (FN, 2009). Den tidigare nämnda WTO-rapporten säger att "världens begränsade reserver av färskt och dricksvatten för konsumtion minskar snabbt och utgör ett allvarligt hot mot folkhälsan, politisk stabilitet och miljön."

Atmosfär / klimat


Intensiteten i klimatförändringarna, ett fenomen för vilket det finns ökande vetenskapliga bevis, beror på koncentrationen av växthusgaser i atmosfären. Och detta slutar inte växa eftersom de totala utsläppen fortsätter att öka. Om varje invånare på jorden år 2001 släppte ut i genomsnitt 3,8 ton av dessa gaser, var siffran 2007 4,4 ton. Återigen hittar vi en mycket ojämn fördelning: 2008 emitterade en indian 1,31 Tn, en spansk 8,86 Tn och en australisk 20,8 Tn.

Woods

I rapporten från FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation (FAO) Global Forest Resources Assessment 2010, noterades att den totala avskogningsgraden fortfarande var alarmerande, även om den sjönk. Enligt Världsbanken uppgick förlusten av skog som registrerats i en grupp av 30 länder mellan 1990 och 2007 till 1 603 000 km2 (mer än tre och en halv gånger Spanien), varav de flesta förlorades i tropiska skogar. Med Brasilien som sticker ut, följt av Indonesien.

Fiske

FAO konstaterar i sin studie World Fisheries and Aquaculture Status 2010 att ”andelen överutnyttjade, utarmade eller återvinnande (fisk) bestånd ökade från 10% 1974 till 32% 2008”. Havet ger inte längre mer av sig själv. Fångsterna är stillastående eller minskar något. Även om fiskodlingen lyckligtvis möts av den ökade efterfrågan, kommer det fortsatta trycket på marina fiskbestånd att förstärka överexploateringen av havet.

Fossila bränslen

Enligt rapporten Energi (r) evolution, publicerad av Greenpeace och två organisationer kopplade till förnybar energi, skulle vi ha kol ett tag: reserver överstiger 3000 gånger världens årliga utvinning av detta mineral. Vid den nuvarande förbrukningshastigheten skulle det finnas gas och olja i ytterligare 40 eller 50 år. Om man också beaktar de okonventionella reserverna för dessa två fossila bränslen, som kan utvinnas till ännu högre ekonomiska och miljömässiga kostnader, skulle efterfrågan kunna tillgodoses utan problem i minst ett sekel. Men tillgången på fossila bränslen är, som vi vet, förknippad med miljö- (särskilt klimat-) och geopolitiska risker. Företaget BP konstaterar i sin rapport Statistisk granskning 2012 att på grund av upploppen i arabvärlden och jordbävningen i Japan "2011 såg för första gången hur det genomsnittliga årliga oljepriset översteg 100 dollar." Och detta trots att strategiska reserver användes och OPEC-länderna ökade produktionen.

Kritiska råvaror

Inför det ökande trycket på råvaror lanserade EU en arbetsgrupp för att identifiera kritiska råvaror. Det handlar om 41 mineraler och metaller vars brist skulle få en mycket negativ inverkan på ekonomin. Fjorton av dem är särskilt kritiska (antimon, beryllium, kobolt, grafit, platinagruppmetaller, sällsynta jordartsmetaller, etc.) Eftersom platinagruppen och sällsynta jordartsmetaller består av olika råvaror, uppgår listan faktiskt till 35 ämnen, som ofta används särskilt i industrier med högt tekniskt innehåll. EU har identifierat två typer av risker som är förknippade med dessa material: försörjning, med hänsyn till geopolitiska överväganden och miljö, på grund av otillräckligt skydd av miljön i producerande länder. Kina, Ryssland, Kongo och Brasilien är de största tillverkarna av denna grupp råvaror.

Kinas och andra globala aktörers roll

Men Kinas roll är inte begränsad till en stor producent av några av de kritiska materialen, såsom sällsynta jordarter. Den växande marknaden slukar upp en ständigt ökande del av världens resurser. Detta är fallet för de ovan nämnda sällsynta jordarterna, men också för andra produkter. En studie från Federal Institute of Geosciences and Natural Resources från den tyska regeringen tyder på att 2005 uppgick Kinas genomsnittliga konsumtion till 26,3 procent av världens konsumtion av dessa nio produkter: stål, aluminium, kol, koppar, tenn, nickel, olja, bly och zink. År 2010 var det redan nära 39,9 procent. Likaså är Kinas positioner på mineralmarknaderna, genom investeringar i stora västerländska gruvföretag, och olja, genom avtal för att säkerställa dess leverans, välkänd. Det förvärvar också mark i utvecklingsländer, vilket också ger det tillgång till stora vattenreserver. Det är inte den enda, eftersom Indien, Korea eller flera oljeländer i Mellanöstern gör detsamma; men det är det viktigaste. Därför deltar tillväxtekonomier i loppet om dominans av resurser som redan har lett de europeiska makterna till att skapa imperier och att kriga med varandra för att upprätthålla dem.

RNE är basen för all vår konsumtion. Kommer dess begränsade tillgänglighet att kunna möta den växande efterfrågan på obestämd tid? Svaret kan vara "nej". Låt oss vara proaktiva. Låt oss minska din konsumtion; Låt oss använda teknik för att återanvända, återvinna och få effektivitet. Låt oss vara medvetna om att troligtvis om vår konsumtion fortsätter att växa, kommer den tid att det inte kommer att finnas för alla; men inte för att resurserna, som det är fallet nu, är dåligt fördelade, utan för att det helt enkelt inte kommer att finnas. Att säkerställa en hållbar användning och upprätta lämpliga omfördelningsmekanismer skulle förhindra att fler och fler berövas en anständig levnadsstandard och våldsamma svar på geopolitiska spänningar i en inte alltför avlägsen framtid.

*Ekonom. Direktör för Reforesta Association


Video: Hur ska regeringen skydda vår yttrandefrihet? (September 2021).