ÄMNEN

Klimatförändringarna tio gånger snabbare än de senaste 65 miljoner åren

Klimatförändringarna tio gånger snabbare än de senaste 65 miljoner åren

Planeten genomgår en av de största klimatförändringarna sedan dinosaurierna utrotades, men det som kan vara ännu mer bekymmer för människor, växter och djur är förändringens hastighet.

Klimatforskare vid Stanford University varnar för att den troliga förändringsgraden under nästa århundrade kommer att vara minst tio gånger snabbare än någon klimatförändring under de senaste 65 miljoner åren.

Om trenden fortsätter i sin nuvarande snabba takt kommer den att lägga betydande stress på markbundna ekosystem runt om i världen, och många arter kommer att behöva göra beteendemässiga, evolutionära eller geografiska anpassningar för att överleva.

Även om några av de förändringar som planeten kommer att uppleva under de kommande decennierna redan är "inbyggda i systemet", hur klimatet ser ut i slutet av 2000-talet beror till stor del på hur människor reagerar.

Resultaten kommer från en granskning av klimatforskning av Noah Diffenbaugh, docent i miljöjordvetenskap, och Chris Field, professor i biologi och miljöjordvetenskap och chef för institutionen för global ekologi vid Carnegie-institutionen.

Arbetet är en del av en särskild rapport om klimatförändringar i den aktuella numret av tidskriften Science.

Professor Diffenbaugh och Professor Field, båda Stanford Woods Institute for the Environment Fellows, genomförde en specifik men omfattande genomgång av den vetenskapliga litteraturen om aspekter av klimatförändringar som kan påverka ekosystemen och undersökte hur observationer och Senaste prognoser för nästa århundrade med tidigare händelser i jordens historia.

Till exempel upplevde planeten en temperaturökning på fem grader Celsius för 20 000 år sedan, när jorden uppstod från den senaste istiden. Detta är en jämförbar förändring med avancerade prognoser för uppvärmning under 1900- och 21-talet.

Den geologiska rekorden visar att för 20 000 år sedan, när isen som täckte större delen av Nordamerika drog sig tillbaka norrut, växte växter och djur områden som hade varit under is. När vädret fortsatte att värmas, flyttade dessa växter och djur norrut till kallare klimat.

"Vi vet från tidigare förändringar att ekosystem har svarat på vissa grader av global temperaturförändring under tusentals år", säger professor Diffenbaugh.

”Men den oöverträffade banan vi går nu tvingar den förändringen att ske i årtionden. Det är en storleksordning snabbare, och vi ser redan att vissa arter utmanas av den förändringshastigheten ”, förklarade forskaren.

Några av de starkaste bevisen för hur det globala klimatsystemet reagerar på höga nivåer av koldioxid kommer från paleoklimatiska studier.

För femtiofem miljoner år sedan steg koldioxiden i atmosfären till en nivå som är jämförbar med idag. Ishavet var isfritt på sommaren och det närliggande landet var tillräckligt varmt för att stödja alligatorer och palmer.

Diffenbaugh hävdade att ”det finns två viktiga skillnader för ekosystem under de kommande decennierna jämfört med det geologiska förflutna. En är den snabba takten i modern klimatförändring. Den andra är att det idag finns flera mänskliga stressfaktorer som inte var närvarande för 55 miljoner år sedan, såsom urbanisering och luft- och vattenföroreningar.

Professor Diffenbaugh och professor Field granskade också resultaten av två dussin klimatmodeller för att beskriva möjliga klimatresultat från nutid till slutet av seklet.

I allmänhet förväntas extrema väderhändelser, såsom värmeböljor och kraftiga regn, bli svårare och mer frekventa.

Till exempel konstaterar forskarna att de fortsatta utsläppen av växthusgaser i den övre änden av scenarierna kommer att öka de årliga temperaturerna i Nordamerika, Europa och Östasien med två till fyra grader Celsius 2046-2065.

Med den uppvärmningen förväntas den hetaste sommaren under de senaste 20 åren inträffa vartannat år eller ännu oftare.

Vid slutet av seklet, om nuvarande utsläpp av växthusgaser inte kontrolleras, kommer temperaturerna på norra halvklotet att glida med 5,0 ° C till 6,0 ° C högre än nuvarande medelvärden. I det här fallet blir den hetaste sommaren under de senaste 20 åren den nya årliga normen.

"Det är inte lätt att intuitera den exakta effekten av den årliga uppvärmningen av temperaturer med 6,0 ​​° C, men detta skulle ge ett nytt klimat för de flesta landområden", säger professor Diffenbaugh.

"Med tanke på den inverkan som dessa typer av årstider för närvarande har på markbundna skogar, jordbruk och människors hälsa, kommer vi sannolikt att se betydande stress på grund av extrema värmeförhållanden," tillade han.

Enligt Diffenbaugh kan de olika klimatprognoser som erbjuds i rapporten informera beslutsfattare om de risker som olika nivåer av klimatförändringar innebär för ekosystemen.

"Det råder ingen tvekan om att ett klimat där varje sommar är varmare än det varmaste under de senaste 20 åren utgör verkliga risker för ekosystem runt om i världen", säger forskaren.

"Det finns dock möjligheter att minska dessa risker, samtidigt som man säkerställer tillgång till fördelarna med energiförbrukning", stängde han.


Video: Jubileumskurs: Är klimatförändringen en säkerhetsrisk? (September 2021).