ÄMNEN

Elektroniska deponier: vart går digitalt avfall

Elektroniska deponier: vart går digitalt avfall

Nästan 50 miljoner ton e-avfall genererades i världen 2018, enligt uppskattningar från Världsekonomiska fonden. Framtiden är mer skrämmande: 2050 når vi 120 miljoner ton. Bara i Europa producerar varje invånare 17,7 kg per år. Vi pratar om alla de mobiltelefoner, datorer, tv-apparater, kylskåp och bilar som vi inte längre vill ha. Var han befinner sig? Stora karga slätter i de fattigaste områdena i världen.

Bredvid en gammal förstörd bil, klädd i en T-shirt, jeans och flip-flops, krossar han en mikrovågsugn som inte längre kan repareras med en metallstav. Han vill att metallerna som utgör det ska säljas på begagnadmarknaden. Inte långt borta, utan skyddshandskar eller glasögon, bränner en annan pojke kablar från tv-apparater och datorns moderkort för att smälta plast och rädda allt koppar och aluminium han kan.

Är en vanlig dag i Agbogbloshie, ett kvarter i Accra (huvudstad i Ghana), som har blivit den största e-avfallsplatsen i Afrika och en av de största i världen. Här betyder demontering att krossa apparater och återvinna, bränna plast eller lösa upp mikrochips i syra. Genom hamnen i Tema kommer containrar märkta som begagnat material från Västeuropa, Nordamerika, Australien, Kina och Japan in i det som en gång var Korle-lagunen, faktiskt laddat med elektroniskt avfall.

Mängden avfall som utgörs av elektrisk och elektronisk utrustning (WEEE) som vi genererar växer snabbt. World Economic Forum uppskattar det den globala summan som genererades 2018 nådde 48,5 miljoner ton(motsvarande cirka 4500 Eiffeltorn), ett belopp som han värderar till cirka 55 000 miljoner euro. Det mest demoraliserande med det? Endast 20% återvanns ordentligt. Det vill säga nästan 40 miljoner ton hamnade på deponier som Agbogbloshie, där den oansvariga behandlingen av tekniskt avfall orsakar irreparabel skada på människors hälsa och miljön.

USA är en av de största exportörerna av elektroniskt avfall och det enda utvecklade land som inte har ratificerat Baselkonventionen.

Så otroligt som det kan tyckas finns det ett internationellt avtal, FN: s Baselkonvention, som reglerar transitering av farligt avfall mellan länder och förbjuder utvecklade stater att skicka detta avfall till utvecklingsländer, eftersom de inte har den nödvändiga infrastrukturen. för korrekt återvinning. Men denna konvention är inte effektiv och tekniskt avfall fortsätter att översvämma länder som Ghana, Nigeria eller Indien. Enligt Salomé Stähli, programchef för e-Stewards Initiative, en avfallselektronikstandard som skapats av Basel Action Network (BAN), finns det fyra huvudsakliga orsaker till denna export.

För det första "enligt Baselkonventionen regleras export (med förhandsgodkännande), men inte förbjuden", så varje land bestämmer sig för att importera detta sopor eller inte.

För det andra är "att förstärka internationella fördrag eller konventioner som detta komplicerat, eftersom det inte finns någon internationell domstol som reglerar dem och i slutändan är det upp till staterna att förstärka nämnda avtal." Därför är länder med slapp lag, en låg grad av laglig efterlevnad eller en hög grad av korruption grogrund för olaglig import och export.

Tredje, "USA är en av de största exportörerna av elektroniskt avfall och det enda utvecklade land som inte har ratificerat konventionen ”, som också säger att undertecknande länder inte kan importera från länder som inte har undertecknat (såsom USA). US Environmental Protection Agency tillåter dock export av WEEE, vilket gör det lättare för ditt e-avfall att hamna i dessa länder.

Slutligen "Europeiska unionen [undertecknar avtalet och där export är olaglig] och andra utvecklade makter försöker främja vissa rättsliga kryphål, eftersom konventionen inte gäller för funktionell elektronisk utrustning, bara för elektroniskt avfall."


Problemet, fortsätter han, är att "e-avfall har aldrig definierats exakt och när en enhet kan repareras är det tekniskt inte längre skräp." Men locket krullar mer, för å ena sidan all begagnad utrustning kan repareras och därmed undvika avfallskontrolloch å andra sidan till och med legitima reparationer innebär att det finns delar som inte kan repareras och som per definition skulle vara slöseri.

En tvetydighet som lämnar dörren öppen för juridiska undantag och får många exportörer att "hävda att materialet inte är avfall, eftersom det kan repareras och återanvändas", förklarar Jim Pickett, VD för BAN. Eftersom varje land har olika lagar accepterar de som Ghana containrar märkta som begagnade material som de sedan säljer på den lokala marknaden eller skrot för att rädda råvaror. «Det står mycket pengar på direkt återvinning av elektroniskt avfall som det görs i dessa länder, säger Pickett.

Import och export av WEEE är en global verksamhet som kräver "åtgärder för att eliminera det ekonomiska incitamentet för olaglig avfallstrafik", säger AlbertoCastilla, chef för rykte och CSR för EY-konsulttjänsten i Spanien. reglerande, «Det är angeläget att klargöra om vi pratar om avfall eller råvaror som når dessa ländereftersom det finns reningsverk som gör att komponenterna kan separeras och återanvändas i en cirkulär ekonomiprocess.

Denna regleringsklyfta har lett till att BAN-organisationen har utarbetat en ändring av Baselkonventionen som förbjuder export av farligt gods till utvecklingsländer, inklusive elektroniskt avfall. "Alla dessa länder borde förbjuda import av denna typ av avfall, precis som Kina har gjort", försvarar Pickett. Den asiatiska jätten började lägga veto på olika typer av avfall under 2017 och accepterar nu endast fast avfall som inte innehåller giftiga och förorenande material och som kan behandlas som varor. Ghana har till exempel inte förbjudit dem. Att observera den öde slätten i Agbogbloshie härleds konsekvenserna.

Rapporten Hål i den cirkulära ekonomin: Läckage i Europas e-avfall, utarbetat av BAN och där Fundación Equo har deltagit, fördömer att minst tio europeiska länder (som dess undersökning omfattar), inklusive Spanien, exporterade mer än 350.000 ton WEEE-avfall illegalt 2017 Internationella valutafonden går längre och i sin rapport En ny cirkulär vision av elektroniska apparater uppskattar att EU exporterar olagligt mer än en miljon ton elektroniskt avfall årligen. Det är en reflektion av ett konsumentsamhälle där varje europé genererar 17,7 kg WEEE per år. Varje amerikansk, 20 kg. Varje afrikan, 1,7 kg.

Att vara realistisk och "även om minskning och förebyggande måste vara en av prioriteringarna när det gäller avfallshantering, så måste vi lägga fokus på vad vi gör med avfallet vi genererar", säger Rafael Serrano, chef för Institutionella relationer, marknadsföring och kommunikation vid stiftelsen Ecolec, en enhet som främjar korrekt hantering av WEEE i Spanien och 2018 hanterade den nästan 45% av det totala insamlade och återhämtade 85% av det insamlade materialet"Vi måste tillämpa oss för att omvandla den linjära ekonomiska modellen till en cirkulär modell och utnyttja de resurser som finns i avfallet."

E-avfallets tsunami representerar en aldrig tidigare skådad stadsgruva. Korrekt och ansvarsfull återvinning av en miljon bilar kan återvinna upp till 20 000 pund koppar, 550 silver eller 50 guld. "Vi måste innovera i återställningssystemen för dessa värdefulla material", säger EY-chefen. "Ledarskap går genom reglering och kontroll, liksom design- och produktionsmetoder för att minimera avfall." Design är en nyckelfaktor för att bestämma hur enkelt eller svårt det kommer att vara att hantera detta avfall"Du måste tänka på hur den här produkten kan bli råvara och användas igen för att tillverka nya artiklar", tillägger han.

Återvinning av ett ton mobiltelefoner, exklusive batteri, undviker utsläpp av mer än 8 ton koldioxid

För VD för BAN, å andra sidan, är elektroniska produkter inte utformade för att kunna uppgraderas eller ha lång livslängd. Det är klart för honom att "i branschen har kunnat uppnå att alla enheter är giftfria i ett decennium, men det bryr sig inte för mycket om det." Och det går längre. «Vissa produkter skapas så att de inte kan repareras. Batterierna i smartphones och tabletter hänger ihop 'så att de inte kan skalas av, repareras och sättas på igen. Banan i den cirkulära ekonomin späds ut. Ansvarsfull hantering av WEEE är av avgörande betydelse för att uppnå målen för hållbar utvecklingAtt behandla dem korrekt skulle bidra till att förbättra människors hälsa och välbefinnande, ha rent vatten och sanitet, öka anständig sysselsättning och ekonomisk tillväxt genom att skapa nya jobb, bygga hållbara städer och samhällen, främja ansvarsfull konsumtion och produktion och bevara Marint liv.

Enligt den spanska federationen för återvinning och återvinning (FER) släpptes 2017 582 438 ton WEEE på marknaden, varav 247 000 ton samlades in. Alicia García-Franco, dess generaldirektör, tror att mycket framsteg skulle göras om branschen avslöjade uppgifter för medborgarna om fördelarna med återvinning av EEE. ”Visste du att återvinning av ett ton mobiltelefoner, exklusive batteri, undviker utsläpp av mer än 8 ton koldioxid? Ett belopp som motsvarar utsläppen från ett fordon som kör tre gånger avståndet mellan Barcelona och Stockholm ”.

«Vi befinner oss i ett ögonblick där teknik är avgörande för att orientera produktionsmodeller till ekonomiska behovMen de ekologiska och mänskliga kostnaderna kan inte förloras ur sikte, säger Cristina Sánchez, tillförordnad verkställande direktör för det spanska nätverket för Global Compact. "Att minska användningen av material, minska avfallet och genom innovation hitta sättet att återvinna och återanvända är kopplat till olika SDG som det finns ett brådskande svar på".

En annan pågående fråga, säger Ecolec-chefen, är "att ändra konsumenternas och användarnas vanor när det gäller slutet av EEE: s livslängd". Det finns fortfarande stor okunnighet om konsumenternas rättigheter och skyldigheter i förhållande till elektroniskt avfall. "Å ena sidan, vi har rätt till gratis insamling vid försäljning av en apparat, både vid inköpstidpunkten och i minst 30 dagar efter köpet; å andra sidan är vi skyldiga att kanalisera dem genom de etablerade kanalerna för korrekt hantering: levereras separat till distributören eller på de rena punkterna som hanteras av lokala enheter ”, förklarar Serrano.

Men det är inte bara konsumenternas och användarnas ansvar. Tillverkare, distributörer, avfallshanterare, regeringar: de spelar alla en roll för att förhindra att WEEE hamnar på olagliga deponier. Tyskland har gått ett steg längre och har åtagit sig att hjälpa Ghanas regering med 25 miljoner euro för att implementera förvaltnings- och återvinningsmodeller över hela landet, med Agbogbloshie som huvudfokus för projektet. Under tiden går tusentals ungdomar på gatorna i denna soptipp och räddar från skrotmaterialet som de kan sälja och äventyrar deras liv och miljön som omger dem.


Video: Hybritforskning Luleå tekniska universitet - i förlängningen återvinning av batterimetallen vanadin (September 2021).